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75 Jahre nach der Befreiung von Auschwitz

24.01.2020

75 Jahre nach der Befreiung von Auschwitz

Mit 410.000 Menschen zählen die NS-Gedenkstätten Nordrhein-Westfalens so viele Besuche wie nie zuvor

Zahlen des Arbeitskreises der NS-Gedenkstätten und -Erinnerungsorte in NRW zeigen: Die 29 Gedenk-stätten des Bundeslandes verzeichnen einen erneuten Besucherrekord. Die Zahlen belegen einen kon-tinuierlichen Trend

Beeindruckende Entwicklung: Die NS-Gedenkstätten in Nordrhein-Westfalen haben 2019 so viele Besucherinnen und Besucher wie noch nie zuvor empfangen. Einer Erhebung des Arbeitskreises der NS-Gedenkstätten und -Erinnerungsorte in NRW e.V. folgend konnten die Einrichtungen im vorheri-gen Jahr erstmals über 400.000 Besuche zählen. Zum Vergleich: Noch 2015 kamen lediglich 278.000 Personen in die Einrichtungen.

Für Prof. Dr. Alfons Kenkmann, Vorsitzender des Arbeitskreises, zahlt sich so nachhaltiges, bürger-schaftliches Engagement aus: „Viele Gedenkstätten wurden von interessierten Personen vor Ort er-stritten. Ihre schrittweise Professionalisierung und das nachhaltige Engagement ermöglichen über-haupt erst das kontinuierlich wachsende Interesse an der Arbeit. Die Gedenkstätten leisten so einen wichtigen Beitrag für die historisch-politische Bildung und die Demokratie in Deutschland“. Die Erin-nerungslandschaft Nordrhein-Westfalens zeichne sich durch eine dezentrale Struktur in kommunaler oder ehrenamtlicher Trägerschaft aus, die Geschichten vor Ort greifbar mache. „Viele Menschen sind überrascht, dass bei Ihnen gleich vor Ort Gelegenheit besteht, sich über Täterschaft oder die Schicksa-le von Opfern des NS-Regimes zu informieren.“ Kenkmann weiter: „Angehörige nachwachsender Ge-nerationen erhalten an den Gedenkstätten wichtige historische Orientierung für ihren Lauf in die Zukunft.“

Über 200.000 Menschen, etwa die Hälfte der Gäste, kamen dabei in Gruppen und nutzten die vielfäl-tigen Vermittlungsangebote der 29 Einrichtungen im Rheinland und in Westfalen, die sich im Arbeits-kreis zusammengeschlossen haben. Über 6600 Führungen sowie mindestens 1800 Seminare vor al-lem auch mit Jugendlichen und jungen Erwachsenen verdeutlichen das ständige Interesse von Schu-len und anderen Bildungsträgern, aber auch Berufsgruppen wie Polizei und Bundeswehr. Dass viele NS-Gedenkstätten in NRW neben ihrer erinnerungskulturellen und pädagogischen Funktion auch einen wissenschaftlichen Auftrag wahrnehmen, zeigen über 3100 Rechercheanfragen. Erinnerungs-kulturelle Foren und wissenschaftliche Debatten boten zahlreiche Veranstaltungen, die von etwa 70.000 Menschen besucht worden sind. Auch all diese Zahlen sind weiter angestiegen und belegen sowohl einen quantitativen wie auch qualitativen Zuwachs des Interesses.

Die Gedenkstättenlandschaft Nordrhein-Westfalens entwickelt sich laufend weiter. Auch die kleinen, weitgehend von außerordentlichem Engagement oder Ehrenamt abhängigen Einrichtungen durchlau-fen einen steten Prozess der Professionalisierung. Viele davon machen die anfallende Arbeit ehren-amtlich oder gegen bescheidene Honorare. Die Vernetzungstätigkeit des Arbeitskreises der NS-Gedenkstätten und -Erinnerungsorte NRW e.V. sowie die Förderprogramme der Landeszentrale für politische Bildung NRW, den Landschaftsverbänden und der Landesregierung ermöglichen die Refle-xion und stete Aktualisierung der Arbeit der Gedenkstätten. Den Herausforderungen der Forschung und Vermittlung in der Migrationsgesellschaft wird durch internationale Vernetzungen begegnet: Erst im September 2019 besuchte eine Delegation des Arbeitskreises zukünftige griechische Partner vor Ort. Zudem gibt es zur Sichtbarmachung der Gedenkstättenlandschaft des Landes demnächst eine neue Wanderausstellung. Sie wird unter dem Titel „Mehr als man kennt – Näher als man denkt. Objektgeschichten aus Gedenkstätten in NRW“ am 28. April 2020 im Landtag Nordrhein-Westfalens eröffnet.

Bildunterschrift: Mitglieder des AK auf pädagogischem und wissenschaftlichem Austausch mit grie-chischen Gedenkstätten-Vertretern (Foto: Peter Römer)

Der Trend ist deutlich: Die Gedenkstätten in Nordrhein-Westfalen erfreuen sich eines nachhaltig wachsendem Interesses (Grafik: Arbeitskreis der NS-Gedenkstätten- und Erinne-rungsorte in NRW e.V.)
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